2011年2月 7日

おもてなしの心


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長島奈津希(国際経済学科2年)
Northern Arizona University
交換留学中

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 私が留学するNorthern Arizona University(NAU)のあるアリゾナ州フラッグスタッフという町は人口およそ6万人という小さな町です。学校からは幾つもの山々が見え、夜になると東京では見られない素晴らしい星空が見えます。そしてこの町を支えているのが私の通う大学、NAUと観光業です。
 NAUは留学生も含め2万5千人もの学生が在学中で、主に教育学科とホスピタリティー学科が有名です。教育学科は元々この学校が教師になる人たちのための学校であったということもあり、とても有名です。また、私がこの学校に行きたいと思ったきっかけにもなった"ホスピタリティー学"というのは、直訳するのが中々難しいのですが、「おもてなし」の表現の仕方を学ぶ学業であり、この町の観光業にとても深く関係しています。
GrandCanyon.jpg フラッグスタッフは、世界自然遺産でもあるグランドキャニオン国立公園(写真)から車で1時間半ほどのところにあり、他の州から自家用車を使って来る大勢の観光客がこの町を通って行きます。このような背景もあり、フラッグスタッフには数十件ものモーテルやホテルがあります。そしてそのほとんどのホテルの従業員はNAUのホスピタリティー学科の卒業生なのです。およそ100年前にグランドキャニオンが国立公園に指定されてから、その玄関口として他州・他国から大勢の観光客を迎えていたということもあり、現地の人の外国人への気遣いやおもてなしの仕方は本当に素晴らしいです。
 例えば、道を歩いていて、目が合うだけで笑いかけてくれたり、話しかけてくれたりします。すれ違った人が、急に着ている服や身につけているアクセサリーなどを必ず褒めてくれます。また、日本人の友人と会話していると、「どこの国の言葉を話しているの?とても興味があるわ!」などと話しかけられたこともあります。
 そして、ここの人々は人と接する時間をとても大切にします。例えば、地元のスーパーやコーヒーショップに行くと、レジに行列ができていたとしても店員さんは必ずお客さんと何気ないおしゃべりをします。そこで「私の名前も漢字で書くこともできるのかしら?」と聞かれたこともあります。しかし、後ろで並んで待っている人たちはその行為に対して決して苛立ったりしません。誰一人急いでいないのです。それよりもその場で出会ったひととの時間を楽しんでいるのです。私は初めてその光景を目にしたとき、列ができているのにお話している従業員に対して少し苛立っていた自分が恥ずかしくなりました。
 東京だけでなく、大きな都市では時間があっという間に過ぎ、殺伐とした空気があると思います。大都会で過ごしていると、そうなってしまうのも仕方のないことかもしれません。SNSの普及により、facebookやtwitterなどで直接顔を合わせないで会話をすることだってできます。しかし私はフラッグスタッフで、その場で出会ったひととその場で会話し、笑顔を交わすということがどれだけ大切で素晴らしいものであるかを学びました。
 そして私は今、日本にも外国人に対してのおもてなしの心が必要だと切実に感じています。日本は島国ということもあり、他の大陸国に比べると外国人に対しての対応が疎かな気がします。日本は今まで観光業に力を入れてこなかったのですが、2008年にようやく観光庁が発足しました。なんと2008年に日本を訪れた外国人旅行者は約835万人で世界第28位、アジアで第6位と低い水準でした。今後は観光客を増やすため、特に玄関口である首都圏に暮す私たちが意識を変えなければいけないと思います。
 私はフラッグスタッフの人たちを見習って、外国の人を見かけたら話しかけ、困っていたら手助けをしたいと思います。日本に来てくれてありがとうとまで言ったら大げさかもしれませんが、それくらいの気持ちを持って接して、「良い国だったな、また来たいな」と観光客の人たちが思ってくれるような国になれたらいいなと思います。それはまさに私がこの小さな町の人々から学び、感じた掛け替えのない教訓であるからです。




Category: from U.S.A
Posted by sipec at 17:14 | Comments (0) | TrackBack (0)
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